EPOC: 5 preguntas sobre una enfermedad que quita el aire

Asociación Argentina de Medicina Respiratoria

EPOC- 5 preguntas sobre una enfermedad que quita el aire

EPOC: 5 preguntas sobre una enfermedad que quita el aire

Asesoró: Dr. Sebastián Wustten (*) 

1. ¿Qué es?

La EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) es una enfermedad respiratoria que se caracteriza por la dificultad para respirar ocasionada por obstrucción a nivel pulmonar. Se manifiesta fundamentalmente por falta de aire, tos, catarro bronquial y silbidos en el pecho. Está relacionada directamente con el consumo de tabaco y es la tercera causa de muerte global por enfermedades no transmisibles luego de los trastornos cardiovasculares y cerebrovasculares. Esta enfermedad limita la vida diaria pero es prevenible y tratable.

2. ¿Cómo se origina?

La principal causa de EPOC es el tabaquismo. Cuanto más fuma una persona, mayor probabilidad tendrá de desarrollar EPOC. Otras causas menos frecuentes, no relacionadas al tabaquismo son: aspirar humo de leña en ambientes cerrados, inhalar sustancias químicas, humo o polvos en el lugar de trabajo, y también raramente un defecto genético en personas que carecen de una enzima llamada alfa-1-antitripsina.

3. ¿Cuáles son sus síntomas?

En un inicio la persona puede no tener síntomas relevantes, por eso la ausencia de síntomas no es un indicador de no padecer esta enfermedad . Con el paso de los años aparecen sus manifestaciones clínicas más comunes que son: sensación de falta de aire, fatiga o dificultad respiratoria, tos con producción de secreciones bronquiales y a veces silbidos en el pecho.

Cabe destacar que la enfermedad no sólo afecta al aparato respiratorio, también repercute en otros órganos y empeora enfermedades cardiovasculares, musculoesqueleticas, etc.

4. ¿Cómo se diagnostica?

La EPOC se diagnostica mediante la espirometría, un estudio indoloro, rápido y sencillo, que permite conocer la salud pulmonar, midiendo los flujos y capacidades del pulmón, a través de un soplido. Se recomienda realizar una espirometría a todo paciente mayor de 40 años que fuma o fue fumador.

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