Francisco usará un auto blindado durante su visita a Irak

Ciudad del Vaticano,-El papa Francisco usará un auto blindado durante el viaje que hará a Irak del 5 al 8 de marzo, informaron fuentes vaticanas.

En medio de un aumento de acciones armadas contra distintos objetivos, que incluyeron un doble atentado que a fines de enero mató al menos a 32 personas, el Gobierno de Irak le pidió al Papa que se desplace en un vehículo blindado durante la visita que hará en los próximos días.

Según el programa divulgado por el Vaticano, Francisco visitará la capital Bagdad; las ciudades de Najaf y las ruinsas de Ur, cerca de Nasiriyah, en el sur del país; y Erbil, en el norteño Kurdistán irquí y las cercanas Mosul y Qaraqosh, también en el Norte.

Francisco nunca usó un auto blindado en sus anteriores 32 viajes como Papa fuera de Italia.

La visita de Francisco, la primera de un pontífice a Irak, se da tras una serie de atentados en varias ciudades en las últimas semanas, incluido un ataque con cohetes a fuerzas estadounidenses en Erbil a fines de febrero.

El viaje del Papa, además, se dará en medio de un sostenido aumento de los casos de coronavirus en el país asiático, que obligaron a las autoridades a disponer el toque de queda durante viernes, sábado y domingo y restringir los desplazamientos entre las provincias del país.

En ese marco, el embajador del Vaticano en Irak, Mitja Leskovar, dio positivo en coronavirus en las últimas horas, aunque planteó que la visita de Francisco sigue confirmada.

Francisco y la comitiva que lo acompañará a bordo de una avión de Alitalia, incluidos los periodistas de distintos medios, fueron vacunados en el Vaticano con el fármaco de la estadounidense Pfizer.

El viaje a Irak será el primero del Papa fuera de Italia desde su visita a Japón y Tailandia en noviembre de 2019.

La visita del papa Francisco a Irak esta semana puede ser una oportunidad para lograr la "derrota cultural" de extremismo islámico en el país, que tiene como símbolo al Estado Islámico que ocupó la parte Norte entre 2014 y 2017, en un contexto en el que el pontífice es consciente de que irá a una "zona de guerra" para llevar "un mensaje de paz", plantearon un cardenal y un obispo que conocen la nación asiática.

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